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P-51 Mustang Latinoamerica

El caza North American P-51 Mustang nunca habia sido pensado para servir en Latinoamerica, el Departamento de Estado de los Estados Unidos habia planeado dentro de su esquema de defensa hemisferico, equipar a los paises de la region con el P-47 Thunderbolt, una medida discutible, el avion era muy complejo y como se demostro posteriormente fue una pesadilla de mantenimiento, tanto, que las flotas de P-47 permanecian mas tiempo fuera de servicio que en activo, sin embargo, la entrada del P-51 fue algo clandestina, entro por la puerta trasera por decirlo de alguna forma, algunos aviones fueron introducidos por la C.I.A. a grupos armados que patrocinaba, o bien comprados a otros paises extranjeros, como Suecia, que no estaban obligados a respetar la voluntad de Washington.

En Latinoamerica sirvieron las versiones P-51D, K y los reconstruidos por Cavalier, tuvieron una larga vida activa, sirviendo desde los cincuentas hasta bien entrados los setentas, y de hecho estaban tan bien conservados algunos de ellos, que fueron vendidos en el mercado norteamericano de aviones de carreras o de coleccionistas, los ultimos paises en retirarlos fueron Guatemala y Republica Dominicana, esta ultima fue el mayor operador del tipo en toda la region, seguida por la C.I.A. y Guatemala, el Mustang sirvio en general en pequeños numeros, adecuados para los "pequeños" conflictos que enfrentaban los paises de la region, asi en Costa Rica solo sirvieron 4 y en Cuba 2, mientras que otros eran camaleonicos, los aparatos de la C.I.A. usaron insignias de varios paises o ninguna en absoluto, cuando fue el golpe de estado contra el presidente Arbenz en Guatemala, se les pintaron falsas insignias guatemaltecas, (la verdadera Fuerza Aerea Guatemalteca solo tenia P-26s y AT-6s), cuando sirvieron en Nicaragua tenian insignias de la Guardia Nacional Somocista, es muy dificil saber cuantos de los aviones de esa epoca eran en realidad los mismos.

El P-51 entro en combate en la convulsa region, ya fuese en guerra convencional, como la Guerra del Futbol entre El Salvador y Honduras, que por cierto fue la ultima en ver combate aire-aire entre aviones caza de piston, o bien mas frecuentemente, en golpes de estado o en la represion de la guerrilla, como aviones COIN, el Mustang se uso demasiadas veces en combate, y resulto tan bueno que Cavalier obtuvo los derechos de North American para fabricarlo y se estuvo a un minuto de volverlo a poner en lineas de produccion, en una version ligeramente revisada, optimizada para la funcion COIN y que tenia un timon mas grande, hardpoints para las armas modernas y una nueva avionica, el motor y el resto de la celula y las alas serian las mismas, sin embargo la cordura permanecio y solo se reconstruyeron algunos ejemplares, para la epoca de la Guerra de Vietnam, volvio a surgir la idea, (habia demasiados nostalgicos en la USAF), y se diseño una derivacion del Mustang, esta vez diseñada por Piper, llamado Enforcerer y que era un Mustang, con turbohelice, algunos cambios en el fuselaje, mas hardpoints y avionica mas moderna, solo se produjeron los demostradores, la idea no era factible.

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Un P-51B de la Fuerza Aerea de la Republica Dominicana

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Uno de los pocos P-51D de Costa Rica

La lista de usuarios del Mustang en Latinoamerica es: Bolivia, Cuba, Guatemala, El Salvador, Republica Dominicana, Haiti y Uruguay. Todos, excepto Cuba, Uruguay y Haiti, lo llevaron al combate. Guatemala lo uso en el ya citado golpe contra Arbenz y en los ataques a los pesqueros mexicanos, El Salvador en la guerra que enfrento contra Honduras, llamada "La Guerra del Futbol", Republica Dominicana en su eterno enfrentamiento contra sus revolucionarios y enfrentando la amenaza de Batista, finalmente los usaron en combate en contra de los Marines de los Estados Unidos en 1965; Haiti casi no los uso, el miedo de Papa Doc era tan grande, que ordeno quitarles las helices y las ametralladoras a los aviones y las guardo en su Palacio, su principal miedo no eran los enemigos extranjeros, sino sus propios militares, Cuba consiguio un par de aparatos en el mercado internacional, pero llegaron despues de Bahia de Cochinos y no se usaron en combate, en cambio los aviones Bolivianos se usaron en la persecucion del "Che" Guevara en las montañas de ese pais, en cambio los aviones uruguayos parece ser que nunca vieron combate.

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